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【家系ラーメン】数か月ぶりの桂家【祝復活】

幻の家系ラーメン店、桂家が数か月ぶりに復活です。


その食レポと最近の個人的ラーメン事情などを。

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SONY DSC-RX1R , 1/80, f/5.6, ISO640, Photo by eto

あの桂家がついに復活した。

このサイトの桂家関係の記事が、妙にアクセス数が多いな、怪しいな、と思ってググッたら、桂家が遂に営業再開との情報が。新年になってやっと復活した様なのだ。


桂家、いつ振りだろうか・・・。一年は経っていないが、半年以上は経ってると思う。もうなんだか、どんな味だったか鮮明に思い出せないくらい前だ。


何か月か前にはこんなポスターが張られていたこともあった。

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SONY DSC-RX1R , 1/80, f/5.6, ISO160, Photo by eto


桂家ファンの念願が叶っての復活だ。




ここ最近の個人的ラーメン事情。

前にも書いたように、桂家きっかけで家系ラーメンしか食べられない体になってしまった身として、代わりになるようなお店を探しつつ、最近はほぼ同じお店に落ち着いている。そう、中野にある二代目武道家だ。


このお店は、最初は塩辛くて臭みがあるのが気になっていたが、ずっと週1~2ペースで食べ続けていたら流石に慣れてきて、そんなに気にならなくなってしまった。と言うか逆に、そんな臭くて濃いぃのを体が欲する時すらあるくらいになってしまった。定番は中盛り九条ネギ濃いめ多め。ほぼこれでいく。


この武道家、ずっと通っていて思うのは、安定感があるなーということ。味も安定しているが、客の入り、店員さんの元気なテンションなど、いつ行っても開いていて同じ気分で食べられるのは、気持ち良いし安心感がある。


そして最近は、店員さんによっては顔を覚えてくれていて、トッピングをサービスしてもらったり、チャーシューが普段の倍くらい入っていたり、「いつものでいいですか?」などと言ってくれ、味の好みを覚えていてくれたりすることもある。その優しさが嬉しい限りだ。いや本当に。ここのラーメンには愛がある。それは多少の塩辛さや臭みを忘れさせてくれるくらいの力を持っている。


褒めすぎるのもなんなので、気になる点も。たまに店員さんの叫び声がうるさ過ぎるのと、すりゴマのある席とない席があるのを解消して欲しい、とは思う。


ランチがライス無料だったり、ゴマがあったり九条ネギが美味かったり、というのは桂家にない点で、それだけでもここへ通う意味がある。

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SONY DSC-RX1R , 1/80, f/5.6, ISO2500, Photo by eto


ただ、個人的に家から往復で30分かかるのが最大のネック。行くのは夜遅くが多く、特に真冬の深夜に行くのは辛い時もある。3度までなら耐えられるけどね、それ以下だと辛い。顔が痛い。


最後に一言、ここのラーメンは、見た目がもう最高に美味そうなんだよ!




さて、肝心のお味、店内の雰囲気などは。

桂家の話に戻る。


某日、1時過ぎに訪店。店の雰囲気は何も変わっていない。お店の店員も、おやっさんと2人の弟子の3人。そこも同じだ。


券売機でいつもの中盛り+ネギを押す。千円入れておつりが・・・おっと、値上げしている。。。確かいつもはおつりが50円が出てきていたはずだが。ラーメン中盛りが850円から900円に値上がりした模様。他はどうなのだろうか。ラーメンは全体的的に値上げしているのかもしれない。


とりあえず列に並ぶ。数えると、丁度11人目だ。運が良い。桂家はカウンターが11席で、一度に11人前作るというシステムなので、11番目に並べれば、ギリギリ次のターンで食べられることを意味する。


暫くして次の客が来た。と、店員さんが今日はもう終わりとのサインを申し訳なさそうに出す。おお、自分が最後の客なんだ。看板の明かりが落ちていたのでおかしいな、とは思ったが、そういうことだったとは。さては、ついてるな。


並びながら店内を伺う。数か月振りのおやっさんは、激ヤセしていた。この人が病気のためにお店を閉めていたのだろうから、まあそうか、という思いだけれど、それにしても病み上がり感が凄い。青白く見える。


細目の兄ちゃんも痩せたような気がする。若い兄ちゃんは逆にちょっと太ったかな? 3人とも色白だ。若いお二人は休みの間どうしていたのだろうか?というのは誰もが思うところだが、そんなことを気軽に聞ける雰囲気などは、この店にはない。




暫くして席に着く。流石に味の好みは覚えていなかったが様だが(通っていた頃は味の好みを覚えてくれていていた)、そんなの当然だ。間が空きすぎている。兄ちゃんは、顔くらいは覚えていてくれたのか、表情が何だか照れくさそうだ。この食券を渡して味の好みを言うだけの数秒の間、良い意味で微妙な空気が流れる。そこには言葉はないけれど、微妙に通じ合うかすかな意思疎通が、確かにある。


そして心地よい緊張感の中、ラーメンを待つ。着いた席がカウンター越しに中が良く見える席だった。厨房の中はとても綺麗だ。ピカピカだ。


と、遂にラーメンが登場。中盛り+ネギ、濃いめ。さて、武道家の味に慣れ切ったこの舌が、半年以上振りの桂家をどう感じるのか。


見た目からして、ちょっと前と違う気がする。どう違うかは明確には分からないが、何かが違う。


スープ、美味しい...。麺、美味しい...。美味しいけど、味は想像していたのとは違った。と言うか、前と味が変わっている印象を受けた。前より美味いとか不味いとかではなく、兎に角、違って感じた。思い出した、この味だ!感はなかった。なんとなく、焦げたような味がした。嫌な味では全くない。もしかしたら、最後の一杯だから何か違う味がするのかもしれない。


食べて直ぐに、自然に武道家の味とと比べてしまう。 ・・・うむ、やはり桂家、味が深い。奥深い。


あと、量も若干少なく感じた。何だか物足りなかったが、でも美味かった。

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最終客だったこともあり、おやっさんが奥から出てきてカウンターの常連客とおぼしき人と話しているのが聞こえてきた。いつも、黙々と寸胴をかき混ぜている姿しか見たことがなかったので、会話している姿が妙に新鮮だ。声が低くて結構おしゃべりが上手い。


会話の内容に耳を傾けると、入院してずっと点滴だったから痩せた、というようなことが聞こえてきた。ああ、やっぱり大変だったんだな...。あんまり無理はして欲しくないが、一方で無理して欲しいと思う自分が見え隠れするのは、罪深いながらも正直な心情だ。




これから。

失礼ながら、おやっさん、もうそんなに先は長くないと感じた。これが正直な感想だ。いや、まあ、死ぬとかじゃなくて、お店がいつ出来なくなっても不思議じゃないと言う意味で。だから行けるときに行って、食べて、その味を脳裏に刷り込んでおいた方が良いかもしれない。


ネットのどこかのサイトで見たのだが、おやっさんは、昔は劇団員をされていたらしい。なんでも、あの演劇集団円に所属していたそうだ。勝手な想像で、ラーメン一筋!と思っていたが、人に歴史あり、ということか。きっと人を喜ばすことが好きな方なのだろう。


さて、ここで桂家関係のツイッターを二つご紹介。


左が、桂家の開店状況を教えてくれる、桂家ボット。そして右が、店主の方の個人アカウント。




このボットは誰がやってるのだろうか・・近くに住んでいるラーメン好きの方かな?






その後も何度か前を通ったが、外に人が並ぶことあるくらい、相変わらず繁盛している。真冬は流石に外に並ぶのが辛そうだ。


これからも、勿論、定期的に通いたいとは思う。ただ、正直並ぶのが辛い。辛いと言うか、並ぶ時間が勿体ない。だから相変わらず武道家には行くと思う。


でももう、桂家がやっている間は、他に家系のお店を探す必要はなさそう。桂家と武道家で回せばやっていけそうだ。


...さて、今夜はちょっと時間があるので、これから並んでこようかと思う。


今日のラーメンはどんな味かな?



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